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"哎哟"可以缓解疼痛

2015-03-24


       据本讯记者报道,新加坡一项新的研究证明,当人受伤时喊“哎哟”,其目的是发送干扰信号到大脑,从而缓解疼痛。研究报告已发表在《疼痛》杂志(Journal of Pain)上。

       生物学家曾认为,人类受伤时大喊大叫是进化的结果,旨在向同伴发出警告、以示危险,但最新研究却表明,人类疼痛时喊出来,实际是为了分散自己痛苦的感觉。

       新加坡国立大学心理学和神经生物学系的研究人员对56名志愿者进行了测试,观察他们能将手放在冷水中多久。第一次实验中,受试者被允许在感到疼痛时喊“哎哟”,而在之后四次实验中则被禁止发声:第二次测试,他们感到疼痛时需按一个按钮;第三次可按下一个自己喊“哎哟”的录音;第四次时按下另外一个人喊“哎哟”的录音;最后一次则只能被动地坐着,直到再也无法忍受冰冷的痛苦。

       结果显示,当受测者被允许大喊大叫时,忍受痛苦的时间最长,平均承受了30秒钟,比什么也不能做时长了5秒。而听录音则对延长承受痛苦的时长没有任何帮助。研究人员解释称,这表明在痛苦时发出声音不仅是交际行为。

       痛苦的表达可以跨越语言障碍。“Ow”、“ouch”等在英语中表示呻吟的词汇,在南非词语中是“eina”,意大利词语中是“ahia”,而中国人则是“哎哟”。研究人员指出,这些声音都有一个共同之处,即只需最简单的将嘴巴打开,舌头平躺,嘴唇也不用伸展。这样一个简单的发音,几乎不需要发音控制,而音量却能最大化输出。“就其本身而言,当身体疼痛时,这样发音最容易,并且也最有效。”

       研究人员观察到,当受测者发出“哎哟”的时候,其忍受痛苦的能力比什么都不做更强。这证明,痛苦时呻吟可能是一种“止痛剂”,即使只是最简单的发音,如“哎哟”、“啊”,也能帮助个人缓解疼痛。

       更重要的是,这项研究说明含糖饮料消费量对女性初潮年龄以及乳腺癌发病的影响已经属于公共卫生范畴,不应该被大家忽略。“因为,喝含糖饮料与否,是可以人为改变的,这跟其他影响月经初潮的因素不同。”

       不过,研究人员目前仍未明确其中的具体过程。他们预计,在痛苦时无意识地发声,也许是这种肌动活动占用了周围神经系统的两个部分,当肌肉的变化反馈到大脑,信息可能与处理疼痛相关的流程进行竞争,从而对痛苦信息进行干扰。